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Guía para elegir binoculares para observar aves

Ya sea estás comenzando en este bello hobby/estilo de vida/obsesión que es el avistar aves, o eres un famoso ornitólogo en busca de renovar tu equipo, vamos a comentar algunos elementos básicos y otros no-tanto sobre los binoculares, qué significa cada número y código que traen, qué cosas preferir y cuáles evitar.

Tipos de Binoculares

Hay principalmente 2 tipos de binoculares, los Porro y los Roof:

Los Porro -o binoculares en M- poseen un diseño óptico con prismas que reflejan la luz en el interior en forma de zig-zag o Z, esto evita pérdidas de luz por cristales o recubrimientos, generalmente son más baratos de manufacturar, pero son más grandes y pesados que los Roof.

Los Roof -o binoculares en H- poseen un diseño óptico con cristales que aumentan la imagen de manera lineal, generalmente son más caros, pero más livianos y pequeños que los Porro, además, suelen poseer un sellado ambiental más preparado.

Si cuentas con un presupuesto ajustado, y no sacarás los binoculares a condiciones extremas de humedad o lluvias intensas, se recomiendan los binoculares de tipo Porro, ya que por no mucho dinero puedes obtener óptica muy luminosa y de muy buena calidad. Por otro lado, si viajas mucho, quieres algo resistente a lluvia y condiciones climáticas adversas, y piensas en romper el chanchito, los binoculares de tipo Roof son el camino a seguir.

Los binoculares cuentan con 2 números, por ejemplo 8×42, 10×50, 7×35. El primer número corresponde al aumento de la imagen y el segundo al diámetro del lente frontal.

Aumento

El aumento suele estar entre los rangos de 7 y 12x en el gran número de los binoculares, y el diámetro suele variar entre 25 y 56mm. Para aves se suelen recomendar los aumentos de 8 y 10x:

Binoculares de 7x y 8x de aumento: Son recomendados para lugares de avistamientos a poca distancia, como bosques y selvas, con condiciones de luz sub-óptimas. También suelen recomendarse como primer binocular, ya que al poseer menos aumento, se puede estabilizar la imagen de manera más fácil y obtener más detalle de las aves. Además, generalmente poseen un campo de visión más amplio, lo que nos permite encontrar aves en condiciones adversas y seguirlas más fácilmente.

Binoculares de 10x de aumento: Son recomendados para lugares de avistamientos a larga distancia, como humedales y lagunas, con condiciones de luz óptimas. Al poseer mayor acercamiento, la trepidación (movimiento involuntario) es mayor y cuesta obtener mayores detalles de las aves.

Más acercamiento que 10x no es recomendado, ya que la imagen suele trepidarse demasiado, lo que dificulta de mayor manera la obtención de detalles de las aves. Sin embargo, existen binoculares con estabilización de imagen, que permiten controlar la trepidación y recuperar detalles.

También existen binoculares con aumento variable o “zoom”, que permiten cambiar el aumento con una rueda, suelen indicarse con números tipo: 7-12×50 (Aumento entre 7 y 12, con 50mm de diámetro), no son del todo recomendados ya que suelen sufrir de compromisos ópticos para entregar el zoom.

Diámetro del elemento frontal

El diámetro nos va a indicar la cantidad de luz que entra a la óptica: entre mayor el diámetro, más luz entra al binocular. Esto es de vital importancia en condiciones de poca luz, ya que a pleno sol las diferencias no son apreciables para nuestros ojos.

Al ser el diámetro una medida física, binoculares de mayor diámetro son más grandes que los de menor diámetro.

Los diámetros más comunes para los binoculares tipo Porro (M) son de 25 y 50mm, siendo el más pequeño de 17mm y el más grande, de la no-despreciable cifra de 150mm, este último de uso astronómico.

Los de 25mm son una gran opción para quien busca binoculares compactos y de buen rendimiento con luz de día, mientras que la opción de 50mm suele ser recomendada para quienes buscan un binocular “completo”, que otorgue un buen rendimiento con buena luz y con luz sub-óptima.

Para los binoculares tipo Roof (H), los diámetros más comunes son de 25 y 42mm, siendo el más pequeño de 15mm y el más grande, de 70mm, nuevamente, para uso astronómico.

Los de 25mm vuelven a ser una gran opción de binoculares compactos, esta vez, aún más pequeños que los de tipo Porro. Son muy cotizados entre viajeros, mochileros y ciclistas por su liviano peso y poco tamaño en la maleta. En tanto, los de 42mm son la “medida estándar” que utiliza el gran porcentaje de avistadores para sus binoculares de uso diario.

Características (Tipos de cristales, campo de visión, sellado, distancia mínima de enfoque, eye relief, etc…)

Los Binoculares vienen con una lista interminable de detalles que necesitamos manejar, acá algunos de ellos:

Tipos de Cristales: Los más comunes son los BAK4 y los BK7, los últimos son más baratos de producir y poseen menor índice de refracción, es decir, son más propensos a perder luz en reflejos internos, por lo que se recomienda siempre -en la medida de lo posible- elegir binoculares con cristal BAK4.

Campo de visión/Field of View/FOV: Es el ángulo de visión que nos otorgan los binoculares, suele estar indicado de la siguiente manera: 115m@1000m, lo que significa que puedes ver 115m de área al enfocar a 1000m de distancia. Se recomienda elegir binoculares con el campo de visión lo más amplio posible, lo que nos permitirá encontrar y seguir aves más fácilmente.

Angle of View: Es similar a lo anterior, pero medido en ángulos. La medida anterior sería un ángulo aproximado de 6.5°.

Distancia mínima de enfoque: Este valor nos indica qué tan cerca podemos enfocar con los binoculares. Esto puede ser crucial si entre los usos que queremos darle al binocular está el avistamiento de insectos, reptiles o flores.

Eye relief: Es la distancia óptima al elemento posterior en la que podrás ver el 100% de la imagen. Esta distancia es importante si eres usuario de anteojos, ya que un eye relief mayor a 17mm te permitirá ver la imagen completa con anteojos puestos.

Sellado: Como mencionamos previamente, los binoculares de tipo Roof suelen poseer un sellado ambiental de mayor calidad, ya que suelen estar llenados con un gas especial de baja refracción, el que -en caso de fugarse- causará una pérdida de las cualidades ópticas del binocular. Generalmente los binoculares son weather-proof, esto quiere decir, que aguantan lluvia y polvo; sin embargo, no todos son water-proof, es decir, resistentes a sumergirse en agua.

No es algo crucial, pero sí es importante tener esto en consideración al momento de comprar binoculares, para entender qué cuidados debemos tener con ellos, de todas formas, se recomienda no exponerlos demasiado al agua de mar, brisa marina o arena, ya que las partículas pequeñas pueden rayar los cristales o meterse en zonas móviles y alterar su correcto funcionamiento.

Estabilizador de imagen: Algunos binoculares ofrecen la posibilidad de estabilizar la imagen utilizando sensores de movimiento y prismas móviles. Son realmente útiles si no poseemos buen pulso o queremos tener mayor alcance sin tener que recurrir a un telescopio o trípode.

Marcas

Marcas con trayectoria y variedad de modelos para todos los bolsillos, algunos modelos de calidad impresionante y -en general- con buena relación calidad/precio: Bushnell, Canon, Celestron, Eagle Optics, Fujinon, Kowa, Nikon, Pentax, Vanguard y Vortex.

Marcas premium: Leica, Swarovski y Zeiss.

Cabe mencionar que hay muchas otras marcas con modelos MUY buenos, que no fueron mencionadas acá para no alargar la lista.

Preguntas frecuentes (FAQ)

¿Dónde comprar binoculares?

Lamentablemente en Chile la oferta de binoculares es bastante limitada, por lo que no encontrarás demasiada variedad. Una buena opción es cotizar en sitios en el extranjero e importar. Para ello existen algunos sitios web de importación de productos y páginas importadoras en las redes sociales. Debes tener atención con la historia y comentarios sobre ellas, y siempre es buena idea contar con el feedback de algún conocido que las haya utilizado.

¿Cuánto cuesta un binocular?

Los hay de todos los precios y tamaños, y como los modelos van variando, no queremos recomendar modelos específicos. Para eso te recomendamos informarte en foros y sitios web especializados -generalmente anglosajones- sobre modelos en específico de acuerdo a tu bolsillo.

Pero a grandes rasgos, hay que separar los binoculares en gamas (Precios transformados a pesos chilenos desde dólar):

  • Gama de entrada: Valores entre $30.000 y $80.000. En este rango se recomienda un Binocular de tipo Porro (M) debido a su gran rendimiento precio/calidad.
  • Gama baja: Valores entre $80.000 y $200.000. En este rango se encuentran binoculares tipo Roof (H) de muy buena calidad, que podrán hacerte compañía por varios años en tus aventuras pajarísticas.
  • Gama media: Valores entre $200.000 y $700.000. En este rango encuentras binoculares de alto nivel, con cristales de muy buena calidad y resistencia para muchos años de pajareo.
  • Gama alta: Valores desde $700.000 y superior. A este precio suelen encontrarse los topes de gama de todas las marcas, con la óptica del más alto nivel y materiales de excelente calidad, posiblemente tu mueras antes que el binocular, así que anda pensando a quién se lo heredarás.

Cabe destacar que en la mayoría de los escenarios, las diferencias ópticas entre binoculares de la misma gama, e incluso, de gamas contiguas es ínfima, y solo apreciable bajo ciertas condiciones lumínicas y climáticas.

¿En qué se diferencia un Binocular 10×42 de $50.000 con uno de 10×42 de $700.000?

Depende de cada caso, pero con los binoculares usualmente pagas por lo que obtienes. Un binocular más caro -probablemente- te entregará cristales de mayor calidad, lo que se traduce en mayor nitidez de imagen, imagen más clara, mejor respuesta a reflejos de luces, menor aberración cromática, colores más reales, etc…; también los materiales de fabricación pueden variar, siendo un binocular más caro -probablemente- más resistente al paso de los años y a condiciones climáticas adversas, además de características mencionadas acá como mayor Field of view, distancia de enfoque más cercana, mayor Eye relief, etc…

Es importante entender que no existe el Binocular perfecto, más bien existe el binocular ideal para cada bolsillo y situación.

¿Un binocular de 50mm me permite ver más luminoso que uno de 25mm a pleno Sol?

No, nuestro ojo es incapaz de aprovechar la luz extra generada durante el día. Para calcular esto, necesitamos saber que nuestras pupilas durante el día suelen tener un tamaño de entre los 2 y los 4mm, mientras que en la oscuridad puede dilatarse hasta 8mm. Para calcular el tamaño de la imagen en nuestra pupila, debemos considerar el diámetro del lente frontal, por ejemplo, 42mm; y el aumento del binocular, por ejemplo, 8x.

Dividiremos el diámetro por el aumento, es decir, 42mm/8; lo que nos da un valor de 5.25mm, es decir, un binocular de 8×50 nos permite aprovechar la luz hasta cuando nuestras pupilas se dilaten a 5.25mm. Si está muy oscuro y nuestras pupilas se dilatan más, no podremos aprovechar esa luz, y si está muy claro y nuestras pupilas solo están en 3 o 4mm, solo recibiremos 3 o 4mm de luz.

¿Los binoculares sirven para ver cuerpos celestes y estrellas?

Sí, y entre mayor sea el diámetro del elemento frontal, más luz podremos captar en la noche.

Y recuerda, siempre: ¡NO DEBES VER DIRECTAMENTE AL SOL CON LOS BINOCULARES!

Monoculares y Telescopios

Aparte de los binoculares, existen los monoculares, para quien busque tener algo más liviano y compacto todavía, suelen ser preferidos por montañistas y escaladores, debido a su portabilidad, sin embargo, pueden ser agotadores para la vista luego de largos períodos de tiempo.

Otra opción muy apetecida por los pajareros son los telescopios terrestres o “scopes”, los que otorgan mayor aumento (Suelen estar entre 11x y 40x) por lo que se pueden obtener mayores detalles de las aves, y brindan la posibilidad de observar a mayor distancia, al ser utilizados con trípode se cuenta con estabilidad en la imagen, y también, permiten el “compartir” lo que se está viendo, ya que al fijar el trípode en un punto, muchas personas pueden ir pasando y ver lo mismo que se vio en un comienzo.

Texto de Vicente Pantoja 

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La Chiricoca
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