Adultos mayores se comprometen como Vigilantes Ambientales del Humedal río Maipo

Foto: Rodrigo Moren

En el marco del Proyecto “Nuestras manos, sus Alas”, del Programa Soluciones Costeras del Laboratorio de Ornitología de la Universidad de Cornell, nuestra directora Sharon Montecino junto a Fundación Cosmos y la Decana de la Facultad de Ciencias de la Universidad Santo Tomás, Carmen Espoz, desarrollaron el Programa “Vigilantes Ambientales para el Humedal Río Maipo”, el cual tuvo lugar en noviembre de 2019 y estuvo dirigido a adultos mayores de la Provincia de San Antonio.

“La iniciativa se enmarca en la necesidad de fortalecer capacidades para la participación ciudadana y la inclusión de los adultos mayores en la gobernanza de humedales costeros. A través de talleres de capacitación impartidos por especialistas, se busca generar instancias de co-creación de aprendizaje, donde tanto los especialistas invitados como los propios adultos mayores tienen mucho que enseñar”.

Como uno de los mejores días de su vida, calificó Amelia León la jornada vivida en Santo Domingo, donde especialistas en el cuidado del medioambiente la instruyeron para adquirir habilidades de Vigilante Ambiental del Humedal Río Maipo. “Nunca me imaginé que a los 80 años yo iba a ser vigilante de este hermoso lugar. Es una maravilla”, expresó. Amelia es una de las nueve adultos mayores que participaron del Programa Vigilantes Ambientales. A ella, se suma un profesor de inglés jubilado, una traductora, un dirigente vecinal, dueñas de casa y amantes de las aves. Todos residen en la Provincia de San Antonio y los/as motiva la misma razón: convertirse en un Vigilante Ambiental para la conservación y el uso sostenible del Parque Humedal Río Maipo.

Actualmente, y pese a que años atrás el sector era utilizado como un basurero –nutrido por desechos comunales y por los desperdicios arrastrados por el mismo río– el Humedal Río Maipo está en vías de ser Santuario de la Naturaleza, luego de que el Consejo de Ministros para la Sustentabilidad aprobara la solicitud en el mes de noviembre.

Sobre la partición de nuestra directora Sharon Montecino como becaria del Programa Soluciones Costeras, señala que el proyecto -Nuestras manos, sus Alas- busca alcanzar un balance entre la conservación biológica y el desarrollo del ecosistema costero y de sus comunidades en la desembocadura del río Maipo; en este contexto, hemos estado desarrollando diferentes estrategias para incentivar el involucramiento de la comunidad en la gestión ambiental local, y el programa de Vigilantes Ambientales nace a partir de la misma inquietud. La actividad se llevó a cabo en el Parque de la Ciencia de Santo Domingo, Región de Valparaíso, y tuvo una duración de tres días en los cuales los adultos mayores asistieron a jornadas sobre aspectos básicos de ecología, humedales y aves; reconocimiento de especies de fauna que habitan en el Humedal Río Maipo y en otros humedales costeros; conceptos legales sobre los usos y la protección de los ecosistemas costeros; experiencias de conservación de humedales expuestas por sus protagonistas; salidas a terreno al Humedal Río Maipo, y otras. De esta manera, el Vigilante Ambiental asumirá un rol protagónico en el cuidado y valoración del sitio, mediante la supervisión de prácticas humanas que contribuyan a su conservación.

Importancia ecológica

El Humedal Río Maipo es uno de los más importantes de la zona central y de Chile en cuanto a su biodiversidad. Se ubica en el límite de las comunas de Santo Domingo y San Antonio, y se origina luego de que el Río Maipo recorre aproximadamente 250 km desde su nacimiento en la cordillera de Los Andes, formando un estuario que da origen a este humedal. En él, se han registrado más de 180 especies de aves, lo que representa más de un 30% del total de las aves de Chile. De hecho, en la época estival, la abundancia de aves puede superar los 18 mil individuos. Su valor ecológico es tal, que la desembocadura del río Maipo es reconocida internacionalmente como Área Importante para la Conservación de las Aves (BirdLife International 2018) y como sitio de importancia regional de la Red Hemisférica de Reservas para Aves Playeras (Senner et al. 2017) por representar un sitio de relevancia estratégica, ya que sustenta grupos amenazados o comunidades de aves playeras superiores en abundancia o riqueza respecto a otros sitios.

Pese a su importancia, actualmente presenta múltiples amenazas, ya que se ubica en una zona de alta densidad poblacional humana con usos que degradan sus hábitats y aumentan en época estival por el turismo, coincidiendo con la reproducción e invernada de muchas especies. Se ha documentado la destrucción de nidos y la acumulación de basura que favorece la presencia de depredadores, aumentando la pérdida de huevos y volantones que no alcanzan la madurez. Estos procesos son ocasionados principalmente por la presencia de perros, el tránsito de ganado, la acumulación de residuos y actividades recreativas poco reguladas.

Tiempo y conocimiento

“Nos dimos cuenta de que los adultos mayores tienen mucho tiempo, tienen muchas ganas y particularmente -algo muy importante-, ellos conocen la historia de este humedal. Si tú unes los problemas ambientales con adultos mayores que saben cómo eran antes estos sistemas, encuentras una fuente inagotable de tiempo y conocimiento”, señaló la decana de la Facultad de Ciencias de la USTCarmen Espoz.

Así lo corrobora Delfina Pérez (69) quien valoró la iniciativa dado el valor ecológico que representa el sitio para las especies asociadas. “Una tiene más tiempo para salir, para compartir, enseñar y pienso transmitir a mis hijos y nietos los conocimientos adquiridos en estas jornadas. Uno jubila y debiera preocuparse de incorporarse en temas tan relevantes como este”, agregó Delfina Pérez.

Reportaje Canal 13

Canal 13 visitó el lugar para realizar un reportaje acerca de la iniciativa, puedes revisar el registro audiovisual aquí: https://www.t13.cl/videos/nacional/video-adultos-mayores-vigilantes-del-humedal-rio-maipo

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La Chiricoca
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